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YouTube orienta a los usuarios hacia vídeos que niegan el cambio climático

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Según un nuevo informe, YouTube ha estado recomendando y publicando anuncios contra vídeos que muestran negación o desinformación sobre el cambio climático. Los vídeos identificados tenían 21.1 millones de visitas entre ellos y podrían ser sugeridos a los usuarios después de una búsqueda de “cambio climático”, “calentamiento global” o la teoría conspirativa “manipulación climática”.

El estudio, del grupo activista sin fines de lucro Avaaz, encontró anuncios de 108 marcas en vídeos que contenían información errónea sobre el cambio climático. Esas marcas incluyeron compañías importantes como Samsung, Uber, Nintendo, Showtime, Harley Davidson y Warner Bros. También aparecieron en los videos anuncios para grupos ambientalistas, incluidos Greenpeace y World Wildlife Fund. Avaaz dice que 10 anunciantes, incluidos Samsung y los grupos ambientalistas, dijeron que no sabían que sus anuncios aparecían en estos vídeos (los otros no respondieron).

El informe también afirma que YouTube promociona estos vídeos en su cuadro “A continuación”, pero la evidencia es menos clara. En una declaración enviada por correo electrónico a The Verge, YouTube cuestionó la metodología del informe, que utilizaba un método indirecto para evaluar las recomendaciones de vídeo, y dijo que su plataforma prioriza las “voces autorizadas” sobre temas propensos a la desinformación, como el cambio climático.

YouTube ha luchado durante mucho tiempo para encontrar un equilibrio entre mantener una plataforma abierta y mantener su plataforma segura tanto para los espectadores como para los anunciantes. En el pasado, las compañías han pausado el gasto publicitario, después de enterarse de que sus comerciales aparecieron en vídeos que incluían discurso de odio o secciones de comentarios con comentarios depredadores sobre los niños. Esto ha llevado a YouTube a establecer reglas más estrictas para los creadores, limitar los vídeos en los que pueden ganar dinero y cambiar sus algoritmos de promoción de vídeos, así como limitar la difusión de las teorías de conspiración.

El estudio de Avaaz muestra cuán tenso puede ser encontrar ese equilibrio. Tres de los principales vídeos sobre la negación del cambio climático que destacan, provienen de Fox News y PragerU (que no es una universidad, sino una organización sin fines de lucro que hace vídeos que “funcionan como silbatos de perros a la extrema derecha”, según el Centro Legal Sobre La Pobreza Sureña). Varios vídeos ponen en duda si las emisiones de gases de efecto invernadero están conduciendo a temperaturas globales más altas, una conclusión ampliamente aceptada entre los investigadores del clima y la comunidad científica en general.

Si bien se sabe que están equivocados, estos no son solo puntos de vista propuestos por los YouTubers comunes, sino que son promovidos por importantes figuras políticas y, en algunos casos, el presidente de los Estados Unidos. Como resultado, imponer restricciones a estos vídeos significaría meterse en una batalla política que YouTube preferiría evitar, a pesar de que el cambio climático es una amenaza existencial que debe abordarse con urgencia.

Al destacar a los principales anunciantes que se alinean con estos puntos de vista extremistas debido a YouTube, Avaaz espera generar la presión necesaria en YouTube para hacer un cambio. (Samsung dice que contactó inmediatamente a YouTube para “resolver el problema actual y evitar futuras repeticiones”). El objetivo de Avaaz con este último informe no es prohibir los vídeos de negación del cambio climático, sino hacer que YouTube deje de publicar anuncios y recomendarlos a los espectadores.

“No se trata de eliminar contenido, no se trata de sancionar diferentes canales o medios de comunicación”, dice Nell Greenberg, director de campaña de Avaaz que supervisó el informe. “Esto simplemente dice que si hay información inexacta en el vídeo, entonces YouTube no debería ofrecerle publicidad gratuita”.

Los anunciantes actualmente tienen la opción de evitar que sus anuncios se publiquen en cualquier vídeo que analice el cambio climático. Pero no tienen la opción de publicar solo vídeos precisos sobre el cambio climático: es todo o nada. “Muchas marcas quieren sus anuncios en videos sobre cambio climático. Son organizaciones medioambientales o hacen mucho por la sostenibilidad “, dice Greenberg. “No quieren que se publiquen anuncios en vídeos que tienen información inexacta y que no están disponibles para ellos”.

Avaaz pudo confirmar directamente que se estaban publicando anuncios en vídeos que mostraban información errónea sobre el cambio climático al ver los vídeos. Sin embargo, su evidencia de que YouTube promueve estos vídeos a través de su función “A continuación” es más inestable, ya que no observó directamente la función en acción.

En cambio, Avaaz confió en una herramienta de desarrollador de YouTube que presenta qué vídeos podrían estar relacionados con otros. La lista resultante “no proporciona una réplica exacta del algoritmo de sugerencias de YouTube”, dice el estudio. YouTube dice que la herramienta puede estar sesgada, por ejemplo, por un sitio web que incorpora varios vídeos uno al lado del otro. Avaaz cree que la información “muy probable” representa gran parte de lo que las sugerencias de YouTube presentarían a los espectadores, pero no confirmó que algunos de estos vídeos realmente se muestre.

El estudio de Avaaz analizó lo que parecen ser las primeras 100 recomendaciones de la sección “A continuación” para vídeos relacionados con cada uno de los tres términos de búsqueda. Luego hizo que la gente mirara esos vídeos para buscar información errónea, un término que tomó en general para referirse a cualquier declaración “verificablemente falsa o engañosa”. El “calentamiento global” condujo a 16 vídeos con información errónea; “Cambio climático” a ocho; y “manipulación climática” a 21.

YouTube ha tomado medidas para combatir la desinformación. Algunos resultados de búsqueda y vídeos ahora incluyen una casilla de verificación de datos con información extraída de Wikipedia. Buscar “cambio climático” y “calentamiento global” le presentará este recuadro, sin embargo, “manipulación climática” no. También ha reducido las recomendaciones de “contenido límite”, vídeos que considera problemáticos, pero no lo suficientemente problemáticos como para prohibirlos, como la desinformación médica y las teorías de conspiración.

“Tal como nuestros sistemas parecen haberlo hecho en la mayoría de los casos en este informe, priorizamos las voces autorizadas para millones de consultas de noticias e información, y los paneles de información de superficie sobre temas propensos a la información errónea, incluido el cambio climático, para proporcionar a los usuarios contexto junto con su contenido “, dijo un portavoz de YouTube en un comunicado.

YouTube no prohíbe directamente la negación del cambio climático. Sin embargo, debido a que considera el cambio climático como un tema propenso a la desinformación, se supone que las fuentes autorizadas tienen prioridad en la búsqueda y las recomendaciones. Eso significa que los informes de noticias sobre el cambio climático deberían aparecer antes de los vídeos de creadores individuales de YouTube, pero también significa que un canal de cable importante que niega ampliamente la existencia del cambio climático también se consideraría autorizado, incluso si está difundiendo información errónea.

“Por una muy buena razón, hay una conversación que resume esto a la libertad de expresión”, dice Greenberg. “De ninguna manera estamos hablando de la libertad de expresión, de lo que estamos hablando es de publicidad y promoción gratuitas, y eso es lo que están haciendo los algoritmos de recomendación de YouTube”.

¿Has observado en tus búsquedas de YouTube contenido relacionado con la desinformación respecto al cambio climático? ¿Qué medidas consideras que deben ser adoptadas?

 

Fuente: TheVerge