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Ciencia

Elon Musk mostró una demo funciona de los implantes cerebrales de Neuralink en un cerdo

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La empresa de interfaz cerebro-máquina de Elon Musk, Neuralink, mostró un cerdo equipado con el dispositivo de la compañía, en un evento transmitido en vivo en YouTube. Una cerda llamada Gertrude, tenía un dispositivo que registraba señales de un área del cerebro vinculada a su hocico. Había tenido el implante durante dos meses en el momento de la demostración.

Cuando el hocico de Gertrude tocó cosas, una serie de puntos y una serie de ruidos indicaron cuándo se estaban disparando la información hacia sus neuronas. Los cerdos tienen una gran parte de su cerebro dedicada al hocico, un instrumento sensorial sensible.

“COMO UN FITBIT PERO EN TU CRÁNEO”.

El diseño del dispositivo de Neuralink ha cambiado desde que se presentó el año pasado, lo que hace que el dispositivo sea difícil de ver en Gertrude. Ahora tiene forma de moneda y está diseñado para quedar al ras del cráneo, en lugar de tener un pequeño módulo cerca de la oreja. Es “como un Fitbit en tu cráneo con pequeños cables”, dijo Musk. El dispositivo puede sincronizarse con una aplicación de teléfono inteligente a través de Bluetooth, dijo Elon.

Al igual que con el evento del año pasado, Musk dijo que el propósito principal de la manifestación era reclutar a más personas para unirse al equipo, (Neuralink emplea actualmente a unas 100 personas, dijo Musk. Con el tiempo, espera emplear a más de 10.000). La fusión de cerebros humanos con IA es la razón por la que Musk quiere crear los dispositivos. El dispositivo aún no ha sido probado en humanos, aunque la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. lo ha designado como un dispositivo innovador, un programa que les permitiría obtener comentarios de la agencia durante todo el proceso de desarrollo, dijo Musk en la presentación.

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Neuralink no inventó las interfaces cerebro-máquina

Han existido y se han implantado en personas desde 2006. La principal contribución de la compañía a la tecnología son los cables delgados y flexibles de Neuralink, que están cubiertos de electrodos para captar la actividad cerebral.

Los hilos tienen más electrodos que otros sistemas, lo que significa más información, y es posible que no causen tanto daño como las agujas rígidas. Sin embargo, los objetos extraños en el cerebro se degradan con el tiempo y los más pequeños se descomponen más rápido. Un miembro del equipo dijo que uno de los principales desafíos para Neuralink era asegurarse de que el dispositivo pudiera durar décadas en un entorno corrosivo como el cerebro.

La otra distinción es la ambición de Musk, quien dijo en el evento de esta noche que el dispositivo podría ayudar a resolver una serie de problemas neurológicos, desde la pérdida de memoria hasta los accidentes cerebrovasculares y la adicción, o controlar la salud de los usuarios y advertirles si están sufriendo un ataque cardíaco. En el evento del año pasado, dijo que Neuralink podría hacer que el proceso de implantación del dispositivo sea tan simple y seguro como una cirugía ocular Laser, y esta noche, dijo que podría hacerse sin anestesia general en menos de una hora.

Los primeros ensayos clínicos se realizarán en una pequeña cantidad de pacientes con lesiones graves de la médula espinal, para asegurarse de que funcione y sea seguro. El año pasado, Musk dijo que esperaba comenzar los ensayos clínicos en personas en 2020. A largo plazo, Musk dijo que podrán restaurar el movimiento completo en personas con ese tipo de lesiones utilizando un segundo implante en la columna.

Pero lo más importante que podría hacer el dispositivo, dijo Musk, sería permitir que la gente logre lo que él llama “simbiosis con la IA”, que permite que el cerebro humano se fusione con una inteligencia artificial.

En este momento, el dispositivo está restringido a la superficie del cerebro, no esta en regiones más profundas. Muchas funciones importantes, como el movimiento, la visión y la audición, ocurren en la superficie del cerebro.

Musk dijo que la compañía está buscando contratar ingenieros en robótica, eléctricos y de software para trabajar en el dispositivo y perfeccionar el procedimiento quirúrgico para la implementación. Ha habido mucha rotación en la empresa desde su lanzamiento en 2017, y solo dos miembros del equipo fundador todavía trabajan en Neuralink.

Los ex empleados le dijeron a Stat News que la compañía era caótica y que los investigadores estaban bajo una intensa presión para apresurar los proyectos. A los científicos a veces se les daban semanas para completar proyectos que deberían llevar meses, por ejemplo. “Están construyendo un dispositivo médico y un enfoque quirúrgico para implantar ese dispositivo médico, y lo están abordando como una empresa de tecnología: se mueven rápido y las cosas se rompen”, dijo un empleado.

Musk dijo que el dispositivo sería “bastante caro” cuando se lance por primera vez, pero que quiere reducir el precio a unos pocos miles de dólares.

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